Mittpunkten i den lilla staden

Nöjesutbudet i många svenska städer, och småorter är koncentrerat till en plats, som därför erbjuder något för alla. Det kan vara ett stadshotell, Harrys eller någon annan form av krog. Det är där det händer.

Stadshotellen började byggas på 1800-talet, när järnvägsnätet byggdes ut i Sverige. Tidigare hade den som behövde övernatta på annan ort varit hänvisad till gästgiverier eller rum som hyrdes ut av privatpersoner, men nu ökade behovet av att kunna hyra rum. Detta berodde på att den svenska industrin expanderade under samma tid, och många av dagens svenska storföretag grundades under denna period. Behovet av affärsresor ökade, och järnvägen var vid denna tid inte snabbare än att antalet övernattningar på hotell ökade.

Vid sidan av kyrkan och rådhuset dominerade stadshotellet bebyggelsen i många mindre städer. Byggnaderna var påkostade, och många av den utmärker sig än idag. Förutom sina arkitektoniska kvaliteter blev de snabbt centrum i många städers nöjesliv. Detta berodde till stor del på restaurangerna. Alla stadshotell hade restauranger, som ofta var de bästa på orten. Dessa var öppna även för de som inte bodde på hotellet. Det var inte ovanligt att frimurarloger och andra föreningar förlade sina möten och middagar till hotellets mötesrum och matsalar.

I restaurangerna, eller i anslutning till dem, anordnades också dans på helgkvällarna. I början dansade man till levande musik, men när diskoteken kom till Sverige byggdes DJ-bås även på många stadshotell. Stadshotellet blev centrum för det lokala nöjeslivet, och på en del orter är det så än idag. Storhetstiden för många stadshotell var dock perioden från 1900-talets början fram till 60-talets slut. Därefter kom många att ingå i den statliga koncernen Sveriges Allmänna Restaurangaktiebolag, SARA. SARA gick i konkurs i början av 90-talet, och många av stadshotellen övertogs av kedjorna First Hotels, Elite Hotels och Sweden Hotels.

Kända stadshotell är bl.a. Luleå stadshotell och Waxholms hotell. Hotellet i Luleå förstördes delvis i en brand 1959, och återuppbyggdes i en mer blygsam version. Dagens fasad är inte densamma som när huset invigdes 1903. Festsalen är dock fortfarande en av de finaste representationslokalerna i kommunen.

Om du bor i en större stad, med mer än 40 000 invånare, kanske du inte förstår tjusningen med att det finns ett ställe som alla, oavsett ålder och musiksmak, går till. Men om du bor i en mindre stad, eller i en förort, då är det här knappast nyheter för dig. Det behöver dock inte vara ett stadshotell, utan kan lika gärna vara en krog som fyller behovet av dans, mat och musik.

Harrys – det moderna stadshotellet?

I många städer heter den krogen Harrys. Den första puben med detta namn öppnade 1993 vid Rådhustorget i Falkenberg. Idag finns det 46 Harrys, varav 43 i Sverige, ett i Norge och två i Phuket i Thailand. Krogarna drivs enligt franchisemodellen.

Sedan några år tillbaka finns det också två nattklubbskoncept knutna till Harrys: Sliver och Red. Sliver vänder sig till en yngre publik, och är inriktat på dans, medan Red är lite lugnare, ”loungigare”, och har en miljö där det går att prata eller titta på en match.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *